מתח כרוני – כיצד עיסוי יכול לעזור

מערכת העצבים האוטונומית שלנו, השולטת בתפקודים האוטומטיים של גופנו כמו פעימות לב ועיכול, מורכבת משני ענפים: מערכת העצבים הסימפתטית (SNS) ומערכת העצבים הפאראסימפתטית (PNS). המוח שולט בענפים אלה, ומתחלף בין השניים כל הזמן.

ה- SNS מופעל כאשר אנו מתמודדים עם התרגשות, איום או אתגר. הגוף שלנו מתכונן ל"קרב או ברח ": אנו מתחילים לנשום מהר יותר כדי להכניס יותר חמצן לדם, קצב הלב ולחץ הדם שלנו עולים כדי להעביר יותר דם לשרירים, השרירים שלנו מתוחים כדי להיות מוכנים לפעולה, והנו בלוטות האדרנל אדרנלין ירוד למחזור הדם כדי לחזק ולשמור על פעילות SNS זו. מערכת העיכול שלנו מאטה, כדי לחסוך באנרגיה. ולפעמים יכול להיות פינוי של התוכן קודם כל!

במקביל המוח שלנו מפעיל גם תגובה כימית: הורמוני לחץ, שהעיקריים בהם הם קורטיזול, מיוצרים. אלה עוזרים לשחרר יותר אנרגיה ומדכאים כל תגובה דלקתית ואלרגית.

"תגובת הלחץ החריפה" הזו נובעת מתקופות פרימיטיביות: כשנתקלנו בדוב, היינו צריכים להיות מסוגלים להילחם בו או לברוח. הקורטיזול הבטיח שנוכל אפילו לעשות זאת עם קרסול נקוע. כיום כמובן שאנחנו כבר לא מתמודדים עם דובים לעיתים קרובות. אבל ה- SNS והתגובה הכימית מופעלים גם כאשר המנהל שלנו מודיע על פיטורים בעבודה, או שבן זוגנו אומר לנו פתאום שהם רוצים להתגרש.

כאשר גורם הלחץ מוסר, המוח שלנו עובר לענף PNS. זהו החלק של מערכת העצבים המעורב בעבודה תקינה ונינוחה של מערכות גופנו. כאשר ה- PNS מופעל, ה- SNS כבוי. קצב הלב ולחץ הדם שלנו יורדים שוב, נשימתנו נעשית איטית ועמוקה, מחזור הדם שלנו חוזר לקדמותו, השרירים נרגעים והעיכול שלנו מתחיל שוב. זהו מצב המנוחה והתיקון.

תגובת הלחץ נועדה במקור למשך זמן קצר, להימלט או להתמודד עם מצב חיצוני חריף (פיזית). אולם בימינו, מתח כרוני (פסיכולוגי או רגשי) הופך נפוץ יותר ויותר. בעיות כלכליות, מחלה ארוכת טווח במשפחה או עבודה לא מספקת יכולות להיות סיבות ללחץ כרוני.

בזמן לחץ כרוני, המוח אינו יכול לעבור לפעילות PNS יותר, ואנו לא חוזרים למצב מנוחה ותיקון. הקורטיזול ממשיך לדכא את המערכת החיסונית שלנו, ו- SNS שומר על קצב הלב ולחץ הדם הגבוהים יותר. השרירים שלנו מתוחים וכואבים באופן כרוני, עם הצטברות חומצת חלב ומחזור נוזלים ותפקוד השרירים מוגבלים. מערכת העיכול שלנו נשארת מדוכאת. בסופו של דבר המערכת החיסונית שלנו לא יכולה להילחם יותר בזיהומים או במחלות, בלוטות יותרת הכליה שלנו מתרוקנות ואנחנו הופכים רגישים יותר למחלות לב וכלי דם. השרירים והבלוטות ההורמונליות שלנו עייפות מהגירוי המתמיד, ואנו עלולים לפתח מצבים כגון כיבים בקיבה או IBS.

אז איך נוכל לחזור למצב של מנוחה ותיקון? האם עיסוי יכול לעזור?

כאשר אנו מקבלים עיסוי, הודעות של "מגע" נשלחות למוח שלנו. המוח שלנו מחליט אם המגע חיובי. הוא עושה זאת על ידי השוואתו לחוויות דומות בעבר. אם העיסוי נתפס כחוויה חיובית, ה- PNS מופעל ותפוקת הקורטיזול מצטמצמת. הגוף חוזר כעת למצבו של מנוחה ותיקון: תוך כדי הנאה מהעיסוי, נשימתנו ומחזור הדם מואטים, החרדה שלנו פוחתת, ולפעמים הבטן אפילו מתחילה לגרגר, כסימן לכך שמערכת העיכול שלנו חוזרת גם לתפקוד תקין. .

בנוסף להשפעה עקיפה על מערכת העצבים האוטונומית ועל המערכת ההורמונלית, לעיסוי יש השפעה ישירה גם על מערכות הגוף שסבלו ממתח כרוני.

למשל זרימת הדם שלנו מגורה על ידי עיסוי, מסייעת בהובלת חומרים מזינים והסרת מוצרי פסולת. ושרירינו יכולים להשתחרר ממצבם המתוח הכרוני כאשר טכניקות עיסוי מסוימות מעוררות ומותחות את סיבי השריר באופן מקומי. הסרת חומצת חלב ופסולת אחרת מתרחשת, וחמצן וחומרים מזינים נשטפים דרך השרירים. ניתן להעמיק את נשימתנו על ידי עיסוי של שרירי הנשימה. ובעיות עיכול עשויות להפיק תועלת מעיסוי בטן.

לאחר עיסוי נחמד אנו מרגישים רגועים יותר, חווים פחות כאבים ואנו ישנים טוב יותר. לגופנו ולנפשנו יש סיכוי להתאושש מההשפעות של תגובת המתח הממושכת. עיסוי רגיל יכול לסייע במניעת חזרה למצב כרוני זה, ושמירה על איזון בריא לטווח ארוך של תהליכי הגוף שלנו. מה שגורם לנו גם להרגיש מאושרים יותר!

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *